VoIP의 응용 분야 무궁무진
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VoIP의 응용 분야 무궁무진
  • 신상재 넥서스커뮤니티 연구KBT 부장
  • 승인 2001.12.19 00:00
  • 댓글 0
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이제까지 VoIP에 대한 전반적인 개요와 PSTN 통화 대비 VoIP 통화의 장단점, 시스템 구성 및 H.323 프로토콜 스텍의 기술적인 내용 등에 대해 살펴봤다. 이번 호에서는 이러한 VoIP가 산업에 어떻게 응용되고 있는지와 더불어 응용될 만한 시장의 여건에 대해 알아본다. <편집자>

현재 VoIP 기술은 이미 몇몇 형태로 산업분야에 적용되고 있으며, 앞으로 기술 발전에 따라 다양한 분야와 형태로 응용이 확대될 것으로 전망된다. 처음 우리나라에 VoIP가 선보였을 당시에는, 인터넷을 이용하여 음성통화를 할 수 있다는 사실 자체로 상당한 반향을 불러일으켰다. 이런 폭발적인 관심은 산업 분야별로 VoIP의 도입을 서두르게 하는 촉매 역할을 했다.

VoIP, 본격적인 시장개화중

VoIP가 소개된 지도 몇 년, 이제는 흥미 위주보다 성능, 비용, 활용 분야에 대한 사고의 확장과 그에 근거한 객관적인 판단이 자리잡아가고 있다. 사실 VoIP 기술이 가진 잠재력에 비해 하드웨어, 소프트웨어, 인프라 등의 환경적인 요소의 발달이 VoIP의 완전한 구현에 미치지 못해, 실제 응용에 있어 일부 제약이 있는 것은 사실이다. 그러나, 인터넷을 이용하는 인구의 폭발적 증가라는 지금의 시장 성장 현상은, VoIP 기술 자체 뿐만 아니라 그 활용 분야에 있어서도 급속한 발전을 낳으리라는 사실은 쉽게 예상할 수 있다. VoIP 시장의 성장을 가속화하는 요인으로는 다음의 두 가지를 들 수 있다.

·VoIP 인프라의 발전 : VoIP 인프라, 즉 인터넷망은 초고속 인터넷망의 경쟁적 구축에 따라 대역폭의 여유라는 환경을 확보하게 되었다. 이러한 고속망 구축 현상은 단순히 데이터 전달 수단의 인프라 확장이라는 의미 외에도, 인터넷에 다양한 서비스를 추가 제공할 수 있는 환경을 마련하게 한다는, 보다 적극적인 의미가 있다. 이러한 고속인터넷의 폭발적인 보급과 더불어, 음성 부호화 기술의 발전(인터넷망을 이용한 음성 통화 구현) 역시, VoIP를 이용하는 인터넷 인구를 큰 폭으로 성장시키고 있다.

이외에도 서로 다른 기업에서 제공하는 VoIP 장비와 인터넷 폰 소프트웨어를 호환되게 하는 표준화기술의 발달과 통신망의 개방 구조화 현상 또한 시장 성장을 촉진하는 측면에서 상당히 고무적이다.

·기업 마케팅 기법의 다양화 : 오늘날의 기업들은 고객만족을 최상의 가치로 상정하는 것을 기본으로 하고 있다. 이에 VoIP 기술의 응용은, 기업으로 하여금 고객에게 기업의 서비스를 이용할 수 있는 또 하나의 수단/채널을 제공한다. 고객의 행동패턴과 요구변화에 발맞추어, 보다 다양한 서비스(인터넷을 이용한 음성, 화상, 전자우편 서비스 등)를 제공하고자 하는 기업들의 입장에서 보면, VoIP 기술의 응용은 고객들에게 만족을 높이면서 언제 어디서나 쉽게 기업에 접근할 수 있도록 하는, 매력적인 마케팅 도구가 아닐 수 없다. 이제, 근본적으로 웹 비즈니스를 추구하거나, 웹을 이용한 고객 서비스를 확대하고자 하는 기업의 경우, 인터넷 전화 서비스의 제공은 더 이상 미래의 기술이 아닌, 기본적 서비스 요소로 자리잡고 있다. 이외에도 다양한 VoIP 응용 서비스의 요구는 앞으로 더욱 증가할 것임에 틀림없다.

이제까지 VoIP 시장을 확대하고 있는 요소에 대해 살펴보았다. 이러한 시장의 수요의 확대와 더불어, 인터넷망의 안정성 확보, VoIP 관련 장비의 가격 합리화, 다양한 응용분야를 지원하는 소프트웨어 개발의 이상적 3박자가 갖추어진다면 VoIP의 활용은 더욱 활성화될 것이며, 이러한 환경이 가까운 미래에 곧 갖추어질 것이라는 것은 이론의 여지가 없다.

VoIP의 응용 분야

VoIP가 산업에 응용된 예는 VoIP 솔루션과 그 활용 사례에서 찾아볼 수 있다. 궁극적으로 미래, 완성된 VoIP의 활용 모습은, 데이터, 음성, 화상 등의 멀티미디어 통신 수단이 모두 인터넷망을 통하여 전송되는 것이라고 할 수 있다. 다음에서 현재 VoIP 기술이 응용되고 있는 분야와 구현되고 있는 솔루션 및 서비스의 형태에 대해 살펴보기로 한다.

■ 인터넷 폰 : 인터넷 폰은 VoIP의 ‘음성정보의 인터넷 통신’이라는 기본 원리를 적용한 대표적인 솔루션의 예다. 인터넷 폰은 현재 소프트웨어 또는 하드웨어 형태로 제품화되어 있다. 소프트웨어형 제품은 우리가 흔히 알고 있는 마이크로소프트의 ‘넷미팅’ 등의 제품이 이에 해당하는데, 웹투웹 통신 방식으로 상호 통화를 구현한다.

하드웨어형 제품은, 흔히 전화기와 같은 형태로 만들어지고 있는데, 컴퓨터 사용이 익숙하지 않거나, 컴퓨터를 이용할 수 없는 환경에서도 인터넷 폰 사용이 가능하다. 인터넷 폰 전화기에는 VoIP를 지원할 수 있는 장치가 내장되어 있고, 통화를 위해서는 특정 업체에 설치되어 있는 VoIP 게이트웨이에 접속하여야 통화가 가능하다. 이러한 인터넷 폰은 물론 통신비 절감이라는 차원에서 홍보되고 있다.

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