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ETRI, 전자파 차폐 뛰어난 나노복합소재 개발
미세한 압력 차이 감지·압력 센서 기능 부여 가능 … 전자파 노출 많은 전자기기·전기자동차 등에 활용
2019년 07월 24일 09:38:21 강석오 기자 kang@datanet.co.kr

[데이터넷] 국내 연구진이 꿈의 신소재로 불리는 그래핀 복합소재를 이용해 통신, 전기, 전자기기로부터 나오는 전자파를 탁월하게 차단하는 소재를 개발했다. 미세한 압력 변화도 감지할 수 있어 전 산업에 두루 활용이 기대된다.

한국전자통신연구원(ETRI)은 그래핀 복합소재에 ‘멕신(MXene)’을 첨가해 전기 전도도가 높으면서도 매우 가벼운 전자파 차폐 소재를 개발했다. 4차 산업혁명 시대가 도래하면서 사물인터넷(IoT) 기기, 전기자동차와 자율주행자동차 전장 부품 등 전자기기가 증가하고 있다.

이로부터 발생하는 전자파는 다른 전자기기의 작동에 오류를 일으키거나 제품 수명을 단축시키는 등 악영향을 끼쳐 전자파 차폐 관련 기술의 수요가 늘고 있다.

ETRI는 그래핀 나노복합소재 관련 기술 노하우를 기반으로 전자파 차단 소재를 개발했다. 연구진이 개발한 차폐 소재는 나노복합소재 사용군 중 세계 최고 수준의 전자파 차폐율을 기록했다.

뿐만 아니라 압력이 변화함에 따라 달라지는 저항 정도를 높은 성능으로 감지할 수 있어 압력을 측정하는 센서 역할도 할 수 있다. 본 소재는 전자파 차폐를 목적으로 하는 다양한 분야에 적용이 가능하다.

   
▲ 전도성 나노 소재를 유연 플라스틱 기판 위에 스프레이 코팅하는 모습

특히 연구진은 전자파 노출이 많거나 집약도가 높은 전자 및 의료기기, 자동차 전장부품, 웨어러블 스마트 제품, 로봇 등에 많은 활용이 이뤄질 것으로 전망했다. 기존에는 주로 구리(Cu)와 같은 금속을 이용해 전자파 차폐 소재를 개발했다. 그러나 금속 재료는 무거울 뿐 아니라 가공도 어려웠다.

새로운 소재인 그래핀을 활용해 전자파를 차단하려는 연구도 있었지만 금속보다는 전기전도도가 낮아 한계가 있었다. 이에 연구진은 그래핀-고분자 복합소재에 멕신의 한 종류인 티타늄 카바이드(Ti3C2)를 첨가해 한계를 극복했다.

연구진이 개발한 소재는 높은 전기 전도도를 지니면서도 매우 가벼운 특성을 지녔고, 유연하고 저렴할 뿐 아니라 금속재료보다 제조가 쉬워 필름이나 코팅으로 상용 제품을 양산하는데도 유리하다. 또한 다공성(多孔性) 구조를 가지는 그래핀/고분자 복합소재로 외부 압력에 따른 구조 변형에 의한 저항 변화를 측정해 압력 센서로서의 응용 가능성을 확인했다.

특히 이차원 전이금속 카바이드가 결합된 경우, 비표면적의 증가로 인해 압력 센서의 성능을 나타내는 민감도가 크게 향상됨을 입증했다.

최근 스마트 전자기기뿐 아니라 전기자동차 및 자율주행 자동차 분야에서 전기·전자·통신 기술을 융합해 사용자에게 다양한 정보를 전달하는 스마트 자동차 산업이 발전함에 따라 자동차 내부 전장부품의 적용이 크게 증가할 것으로 전망된다.

연구진은 이러한 환경에서 매우 가벼우면서 유연하고 제조가 용이한 나노복합체 기반의 전자파 차폐 스킨 기술이 다양하게 적용될 수 있다고 전망했다.

ETRI ICT창의연구소 신소자연구실 최춘기 박사는 “본 기술은 나노 복합체로써 세계 최고 수준의 전자파 차폐 성능을 가짐과 동시에 외부의 작은 압력에도 민감하게 반응하는 센서 기능, 면상발열체 등 다기능을 부여할 수 있다”고 말했다.

아울러 연구진은 필름 제조나 코팅이 가능해 전자 및 의료기기, 자동차 전장부품, 웨어러블 스마트 기기 및 로봇용 스킨 등 유해한 전자파 노출 환경에 적합한 차폐 소재로서 다양한 응용도 가능하다고 설명했다.

한편 본 기술은 관련 국내외 특허출원등록을 진행 중이며 전자기기, 전자소재 및 전자파 차폐 관련 업체 등에 바로 기술이전이 가능해 2년 내로 상용화가 가능할 전망이다. 연구진은 소재의 대면적화를 위한 필름 제조 및 코팅 기술을 개발하고 초 주파수 밀리미터파 대역에서 90dB이상 고차폐율을 달성할 수 있도록 노력할 계획이다.

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